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Verano

Grecia es conocida en todo el mundo como uno de los mejores lugares para las vacaciones de verano. El cálido clima mediterráneo, la hermosa topografía del país y sus innumerables islas atraen a millones de visitantes cada año. Entre estas islas, Creta, la llamada Gran Isla, es la joya de la corona. Una de las zonas más bellas de Creta es su parte oriental, especialmente la ciudad y el municipio de Agios Nikolaos.

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Las aguas cristalinas rodean un impresionante relieve costero (el área cuenta con uno de los litorales más largos, con una longitud total de 109 km) y la biodiversidad del fondo marino es incomparable. El municipio de Agios Nikolaos ocupa gran parte de la zona costera del Golfo de Mirabello, que se considera uno de los lugares más seguros de Creta para nadar, ya que, debido a su orientación al este – sureste, ofrece protección natural contra los fuertes vientos del norte – noroeste que soplan por el Egeo en verano. La tranquila bahía de Elounda, ubicada en la parte norte del Golfo de Mirabello, es uno de los lugares más seguros de Grecia para nadar.

Estas características crean las condiciones ideales para muchas actividades veraniegas y de mar. Una de las actividades más populares entre los visitantes es la navegación. Hay decenas de profesionales que alquilan barcos y le brindan la oportunidad de navegar por el Golfo de Mirabello hacia Elounda y Kalo Chorio pero también a islas vecinas e islas de municipios adyacentes (Kasos, Karpathos, Koufonisi y Chryssi). El kayak de mar y el SUP brindan una alternativa interesante para aquellos que deseen encontrar pequeñas playas aisladas y disfrutar del litoral. Desde el lago de Agios Nikolaos, se puede llegar hasta a Kalo Chorio yendo de playa en playa. La aguas seguras hacen que estas actividades sean aptas para principiantes. A otros les gusta hacer windsurf en las zonas con más viento (playa Chiona en Elounda, playa Ammoudi y playa Karavostasi) y son muchos los profesionales que ofrecen clases de buceo y exploraciones del fondo marino. La zona está llena de maravillosas playas, incluso dentro de la ciudad (galardonadas con la Bandera Azul). Además, en el municipio adyacente de Sitia, se encuentra la playa y el magnífico palmeral de Vai.

La ciudad de Agios Nikolaos fue una de las primeras zonas de Grecia en entrar en el mercado turístico mundial (la primera en Creta) hace 40 años. La ciudad y otras áreas del municipio de Agios Nikolaos ofrecen muchas opciones de entretenimiento y una intensa vida nocturna. En los hermosos bares de la ciudad se puede disfrutar de cócteles a base de productos locales, algo realmente único. Además, Elounda es considerado uno de los lugares más sofisticados del mundo y cuenta con muchos hoteles de cinco estrellas que ofrecen servicios de altísima calidad.

El verano, sin embargo, es también la época del año de las celebraciones por la Asunción de la Virgen María (15 de agosto). Es una celebración particularmente importante para el área de Agios Nikolaos. En Neapoli, la capital histórica del municipio, se organiza cada año una gran fiesta (uno de los eventos más importantes en Creta) en honor a la Virgen María Madre de Dios, que tiene lugar en la enorme plaza Mayor de la ciudad junto a la imponente iglesia de Megali Panagia. Además, una de las peregrinaciones más importantes, la peregrinación al Santo Monasterio de Panagia Faneromeni, tiene lugar en la zona. No es una coincidencia que muchos monasterios se encuentren en la parte norte del municipio y la zona se conoce como el «Monte Athos de Creta».

Creta, especialmente sus partes central y oriental, atrae a muchos amantes del vino. La tradición vinícola de la isla se remonta a la Antigüedad y en los últimos años se ha trabajado mucho sobre las variedades de uva autóctonas. Muchas bodegas han creado espacios muy modernos de acceso al público y Creta se ha convertido en un punto de referencia en la industria mundial del vino. La vendimia y el prensado de la uva se realizan en verano (finales de agosto) y es un período de celebración que marca la culminación de los esfuerzos de los viticultores.

El excelente clima se refleja en la gastronomía de la zona, que se basa principalmente en las exquisitas verduras y frutas de verano. Los visitantes disfrutan de deliciosos higos, uvas, cerezas, sandías, melones, albaricoques y ciruelas de jardín (los lugareños las llaman «bourneles»), así como verduras vlita y amaranto. Una humilde ensalada griega posee un sabor incomparable. El mercado al aire libre en Agios Nikolaos (los miércoles junto al Hospital de Agios Nikolaos) atrae a miles de turistas interesados en comprar productos locales. El verano también es el momento ideal para recolectar tomillo, una hierba muy saludable que se ha utilizado en la medicina desde la antigüedad. La nutrición local es uno de los ejemplos más representativos de la famosa dieta cretense, considerada una de las más saludables del mundo y ha atraído el interés de los científicos.

El alto potencial gastronómico de la zona también se expresa en las numerosas fiestas que se organizan cada año. De hecho, muchas de ellas reciben su nombre de uno de los productos de la zona: Festival de la Almendra, Festival de la Miel, Festival de Myzithropita (tradicional pastel de queso) y muchos más. En estas fiestas, los visitantes suelen quedar deslumbrados por la pasión, el vigor y la alegría de los locales que bailan hasta la madrugada al son de la lira y el laúd.

Agios Nikolaos lo invita a pasar unas vacaciones de verano inolvidables en un lugar maravilloso con características únicas y numerosas atracciones.

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